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大氣甲烷濃度創歷史新高
來源︰中國能源報 時間︰2019-06-12 字體︰[ ]

甲烷成為繼二氧化碳之後導致地球氣候變暖的第二大因素。美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)日前公布的最新數據顯示,去年大氣中的甲烷濃度達到了創紀錄水平。這一結果讓科學界深感憂慮,稱甲烷排放速度“比以往任何時候都快”,這不僅會加劇氣候變暖,還將給《巴黎協定》的實施帶來新的威脅。

去年濃度創新高

NOAA最新數據顯示,去年大氣中的甲烷濃度上升了10.77ppb(1ppb為1/10億),達到創紀錄的1858ppb,相當于每10億單位中有1858單位的甲烷,這是過去20年來第二高的年增長率。相較于前一個6年(2007至2012年),剛過去的6年(2013至2018年)甲烷排放水平激增50%。

早前科學界就對甲烷濃度增加提出了警告,稱甲烷濃度在2000至2007年間普遍持穩之後開始出現逐年上升的態勢。

《金融時報》指出,甲烷是比二氧化碳更強效的溫室氣體,其產生的影響達到二氧化碳的28倍強度,可以在大氣中捕獲熱量維持超過100年才會逐漸消失。大氣中甲烷濃度加速攀升這一事實,再次給全球敲響了警鐘,即應對氣候變化危機必須抓緊,因為“計劃趕不上變化”。

NOAA領導甲烷監測計劃的化學家Ed Dlugokencky表示,2007年以來甲烷濃度增加對氣候變暖的影響,與過去兩年二氧化碳排放影響相當。“但令人無奈的是,我們很難'診斷'出推動甲烷濃度增長的確切'病原',因為甲烷的來源以及降解速度都在不斷變化。”

事實上,甲烷的來源相當多樣化,不僅開采油氣過程中可能釋放出甲烷,畜牧業飼養的乳牛亦可能排出,濕地、垃圾填埋場等也都會產生大量甲烷,這使得科學家們很難確定甲烷激增的根本原因。

“甲烷在大氣中停留約9年時間,但其對氣候影響的威力卻比在大氣中停留百年的二氧化碳還要強。”Ed Dlugokencky強調,“如果現在加速減少甲烷排放,應對氣候變化危機的短期影響將會比較明顯。”

熱帶濕地排放量高

根據NOAA的初步分析,熱帶濕地地區微生物變化引發的甲烷排放不容小覷。全球氣溫上升導致微生物活躍性增加,使得它們自發地排放除了比以往更多的甲烷。

倫敦大學皇家霍洛威學院地球科學教授Euan Nisbet也表達了同樣的觀點,他認為︰“大部分(甲烷)增量似乎來自熱帶地區,氣候變暖正在加劇這些地區甲烷釋放規模,這是個非常大的難題。”

為了確認甲烷的變動,科研人員一直在熱帶地區開展活動。英國《獨立報》指出,英國曼徹斯特大學的大氣物理學家Grant Allen參與的科研小組,持續在熱帶地區活動,並最終確定了“大量甲烷從停滯的淡水沼澤中排出”這一結果,其中贊比亞最為明顯。“2006年以來,大氣中的甲烷濃度一直在上升,不僅上升還在加速。所有嘗試和解釋這些額外排放來自何處的大氣模型都指向了熱帶地區。”Grant Allen坦言。

科學界普遍認為,雖然暫時無法從科學角度確定甲烷濃度攀升的原因,但“人為因素”絕對是無法忽略的一大原因。美國加州大學伯克利分校地球和行星科學系研究員Alex Turner表示︰“甲烷的來源比二氧化碳'更難捉摸',不過很明顯,甲烷濃度激增絕對和人類活動不無關系。”

根據美國斯坦福大學一項最新研究,如果將甲烷轉化為二氧化碳,可以從一定程度上“控制”氣候變化。斯坦福大學研究人員在英國《自然》雜志上發表了這份研究,稱將更有害的溫室氣體轉化為相對更弱的溫室氣體,是一種與多數減排策略互補的方法。鑒于捕捉大氣中的甲烷並不容易,且當前大多數減排方案都圍繞二氧化碳展開,只要從大氣中去除約32億噸甲烷,將其轉化為僅相當于幾個月時間內全球工業排放的二氧化碳,全球大氣甲烷濃度就可以恢復到工業化前的水平。

威脅氣候目標的完成

當前,二氧化碳是人類導致全球變暖的最大單一來源,而升溫影響約是二氧化碳25倍的甲烷,其濃度激增的負面效應同樣不落後于二氧化碳,這兩大溫室氣體同時出現上升,對地球氣候的沖擊不可估量。

《今日美國》報道稱,美國夏威夷莫納羅亞天文台監測數據顯示,5月10日地球大氣中的二氧化碳水平一度超過415ppm(1ppm為1/100萬),即每100萬單位中有415單位的二氧化碳。

美國有線電視新聞網指出,這一水平的二氧化碳濃度實際上已經超過了大約300萬年來的最高水平。美國氣象學家Eric Holthaus指表示︰“人類歷史上首次出現大氣中二氧化碳濃度突破415ppm,這進一步增加了全球難以完成氣候目標的擔憂。”

“二氧化碳和甲烷濃度出現不同程度暴增,給《巴黎協定》的實施帶來極大挑戰。”Euan Nisbet直言,“我們不知道為何甲烷的突發性轉變這麼強,但是可以確定的是,甲烷出現之後,氣候變暖開始加劇。”Grant Allen也強調︰“(甲烷)這一增長毫無疑問將使《巴黎協定》難以完成。”

一份于3月發表在《全球生物地化循環》雜志的論文警告稱,如果溫室氣體排放維持這樣的增速,全球實現氣候目標的難度將大大增加。除了二氧化碳,當前還迫切需要減少甲烷排放,尤其是化石燃料行業的甲烷排放。




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